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A Mão De Metal Líquido É Possível?

A Mão De Metal Líquido É Possível?

A Ficção Científica nos intriga e desde o filme “O Exterminador do Futuro 2“, em 1991, os especialistas em robótica têm-se inspirado no metal líquido, no qual o robô assassino T-1000, enviado de um futuro sombrio, pode se transformar em qualquer pessoa e se remodelar para se recuperar de qualquer tipo de dano.

Nas pesquisas ao redor do Mundo, até agora só havíamos conseguido fazer um pequeno “boneco” de metal líquido, o qual não ameaça ninguém, além de gotas de metal líquido que se movem sozinhas, formando gotas maiores. E, embora ainda estejamos há anos-luz de um robô autônomo, o trabalho dos pesquisadores Fanghang Deng e Pu Zhang, da Universidade de Binghamton, nos Estados Unidos da América (EUA), destaca-se largamente em relação a tudo o que foi feito antes em termos de metais líquidos e suas ligas.

Esta equipe conseguiu fazer uma série de protótipos que recuperam suas formas mediante um aquecimento moderado, mas o mais parecido com o “Exterminador do Futuro”, que eles admitem lhes servir de inspiração, é uma mão que se abre lentamente à medida que a treliça de metal se aproxima de seu ponto de fusão. Interessante, não?

Uma liga metálica nova!

A equipe chama sua luva de “a primeira treliça de metal líquido do mundo”, que fora fabricada com liga de metal tipo Field, uma mistura de bismuto, índio e estanho e batizada em homenagem a seu inventor, Simon Quellen Field. A liga torna-se líquida no ponto de fusão relativamente baixo e de aproximadamente 62ºC. Além disso, a liga é usada como refrigerante de metal líquido em reatores nucleares, mas a equipe demonstrou que ela tem potencial para outras aplicações.

Eles usaram o material para construir uma tela metálica e esse novo processo integra impressão 3D, vazamento a vácuo e revestimento, que são usados nos circuitos eletrônicos para protegê-los contra umidade, poeira, produtos químicos e temperaturas extremas.

O metal líquido fica no interior de canais nos “fios” da treliça metálica. Quando a mão é fechada, ou a peça é deformada, o metal cede e assume a nova forma. Com o aquecimento, o metal se liquefaz e ocupa novamente os mesmos espaços anteriores, fazendo o objeto voltar à forma original.

A deformação e reconformação dos protótipos, voltando ao seu formato original, impressionam visualmente, principalmente quando a câmera é acelerada, uma vez que o retorno ao formato original depende da velocidade do aquecimento da peça.

As propriedades que fazem esse mecanismo funcionar podem inspirar inúmeros usos. Quando o metal líquido está em estado sólido, é bastante forte e pode ser manipulado sem riscos, e absorve muita energia quando esmagado. Depois de um aquecimento, ele retorna à sua forma original e pode ser reutilizado, o que seria útil em mecanismos para absorver choques, após o impacto, ficando prontos para a próxima pancada.

Em outro exemplo, projetistas de satélites poderiam empacotar estruturas tipo teia de aranha em um pequeno pacote, que se desdobrariam em uma antena quando em órbita. Com as baixas temperaturas do espaço, a liga seria suficiente para manter uma função estrutural.

A equipe afirma que o sonho é “construir um robô de treliça de metal líquido”, contanto que seja um robô pacífico e seguro. Vamos esperar!

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Bibliografia: Inovação Tecnológica e Artigo: Multifunctional liquid metal lattice materials through hybrid design and manufacturing. Additive Manufacturing. Vol.: 33, 101117. DOI: 10.1016/j.addma.2020.101117

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Reinaldo Vargas

Professor, Streamer, Parceiro do Facebook Gaming e ArenaXbox.com.br, Idealizador do UniversoNERD.Net e Xbox Ambassador.

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